Propiedad Industrial

Lo Que Debes Saber Sobre La Desviación De La Clientela Y Demás Actos De Competencia Desleal

La competencia desleal es caracterizada por todas aquellas actividades de dudosa honestidad que puede realizar una persona física o jurídica (no es necesario que sea un empresario) para favorecer su negocio.


                       

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La competencia desleal en Colombia está regulada en una ley específica denominada “sobre Competencia Desleal”, (ley 256 de 1996) lo cual es buena muestra de la importancia de este tema en el ámbito mercantil en Colombia.

 

Ahora bien, analizando esta figura con detalle, podemos referir lo siguiente:

La ley establece en primer lugar una cláusula general. Señala que será competencia desleal todo comportamiento que resulte objetivamente contrario a las exigencias de la buena fe.

Por lo cual indica una serie de conductas concretas y determinadas que se considerarán competencia desleal, entre las que están:

 

Actos de desviación de la clientela: Se considera desleal toda conducta que tenga como objeto o como efecto desviar la clientela de la actividad, prestaciones mercantiles o establecimientos ajenos, siempre que sea contraria a las sanas costumbres mercantiles o a los usos honestos en materia industrial o comercial

 

Actos de desorganización: Son esos actos que por los cuales una empresa desestabiliza a su competidora en su organización interna, en las prestaciones mercantiles o en el establecimiento de comercio de la misma. Este acto desleal consiste en que una empresa reduce el personal de su competidora para después establecer vínculos laborales con dichos trabajadores de dicha empresa, además de sus comisionistas, agentes comerciales y corredores que tenga la empresa afectada, contactándolas para que todos ellos terminen su vínculo laboral y/o contractual con dicha empresa.

 


Actos de confusión: Será competencia desleal todo comportamiento que resulte idóneo para crear confusión con la actividad, las prestaciones o el establecimiento ajenos.

 

Actos de engaño: Será competencia desleal por engañosa cualquier conducta que contenga información falsa o información que, aun siendo veraz, por su contenido o presentación induzca o pueda inducir a error a los destinatarios, siendo susceptible de alterar su comportamiento económico.

 

Omisiones engañosas: Será competencia desleal la omisión u ocultación de la información necesaria para que el destinatario adopte o pueda adoptar una decisión relativa a su comportamiento económico con el debido conocimiento de causa. Es también desleal si la información que se ofrece es poco clara, ininteligible, ambigua, no se ofrece en el momento adecuado, o no se da a conocer el propósito comercial de esa práctica, cuando no resulte evidente por el contexto.

 

Prácticas agresivas: Será competencia desleal todo comportamiento que teniendo en cuenta sus características y circunstancias, sea susceptible de mermar de manera significativa, mediante acoso, coacción, incluido el uso de la fuerza, o influencia indebida (esto es la utilización de una posición de poder frente al destinatario), la libertad de elección o conducta del destinatario en relación al bien o servicio y, por consiguiente, afecte o pueda afectar a su comportamiento económico.

Actos de descredito: Serán competencia desleal los actos de denigración, es decir, la realización o difusión de manifestaciones sobre la actividad, las prestaciones, el establecimiento o las relaciones mercantiles de un tercero que sean aptas para menoscabar su crédito en el mercado, a no ser que sean exactas, verdaderas y pertinentes. Eso sí, no se estiman pertinentes las manifestaciones que tengan por objeto la nacionalidad, las creencias o ideología, la vida privada o cualesquiera otras circunstancias estrictamente personales del afectado.

 

Actos de comparación: Está permitida la comparación pública, incluida la publicidad comparativa, mediante una alusión explícita o implícita a un competidor, siempre que cumpla una serie de requisitos entre los que están que los bienes o servicios comparados tengan la misma finalidad, que la comparación se realice de modo objetivo, etc. En caso contrario, será competencia desleal.

 

Actos de imitación: La imitación de prestaciones e iniciativas empresariales o profesionales ajenas es libre, salvo que estén amparadas por un derecho de exclusiva reconocido por la ley. Ahora bien, se considerará desleal cuando resulte idónea para generar la asociación por parte de los consumidores respecto a la prestación o comporte un aprovechamiento indebido de la reputación o el esfuerzo ajeno. También será desleal la imitación sistemática de las prestaciones e iniciativas empresariales o profesionales de un competidor cuando dicha estrategia se halle directamente encaminada a impedir u obstaculizar su afirmación en el mercado y exceda de lo que, según las circunstancias, pueda reputarse una respuesta natural del mercado.

 

Explotación de la reputación ajena: Será competencia desleal el aprovechamiento indebido, en beneficio propio o ajeno, de las ventajas de la reputación industrial, comercial o profesional adquirida por otro en el mercado.

 

                   

 

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Violación de secreto: Será competencia desleal la divulgación o explotación, sin autorización de su titular, de secretos industriales o de cualquier otra especie de secretos empresariales a los que se haya tenido acceso legítimamente, pero con deber de reserva, o ilegítimamente por medio de espionaje o procedimiento análogo o con infracción de normas.

 

Inducción a la ruptura contractual: Será competencia desleal la inducción a trabajadores, proveedores, clientes y demás obligados, a infringir los deberes contractuales básicos que han contraído con los competidores.

 

Actos de violación de normas:  Será competencia desleal prevalerse en el mercado de una ventaja significativa competitiva adquirida mediante la infracción de las leyes.

 

Actos de discriminación: Será competencia desleal el tratamiento discriminatorio del consumidor en materia de precios y demás condiciones de venta, a no ser que medie causa justificada. Será también desleal la explotación por parte de una empresa de la situación de dependencia económica en que puedan encontrarse sus empresas clientes o proveedores que no dispongan de alternativa equivalente para el ejercicio de su actividad.

 

Venta a pérdida: Si bien la fijación de precios es libre, la venta realizada bajo coste, o bajo precio de adquisición, se reputa desleal en algunos casos previstos:

 

Cuando sea susceptible de inducir a error a los consumidores acerca del nivel de precios de otros productos o servicios del mismo establecimiento.

 

Cuando tengan por efecto desacreditar la imagen de un producto o de un establecimiento ajenos.

 

Cuando forme parte de una estrategia encaminada a eliminar a un competidor o grupo de competidores del mercado.

 

Acciones Contra El Acto De Competencia Desleal

 

Quien haya sufrido actos desleales dispone de una serie de acciones contra cualquier persona que haya realizado u ordenado el acto de competencia desleal. Las acciones son las siguientes:

 

Acción declarativa de condena

 

El afectado por actos de competencia desleal tendrá acción para que se declare judicialmente la ilegalidad de los actos realizados y en consecuencia se le ordene al infractor remover los efectos producidos por dichos actos e indemnizar los perjuicios causados al demandante. El demandante podrá solicitar en cualquier momento del proceso, que se practiquen las medidas cautelares consagradas en el artículo 33 de la presente Ley.

 

Acción preventiva o de prohibición

 

La persona que piense que pueda resultar afectada por actos de competencia desleal, tendrá acción para solicitar al juez que evite la realización de una conducta desleal que aún no se ha perfeccionado, o que la prohíba, aunque aún no se haya producido daño alguno.

 

Respecto de la prescripción de las acciones, las de competencia desleal prescriben por el transcurso de 2 años a partir del momento en que el legitimado tuvo conocimiento de la persona que realizó el acto de competencia desleal y en todo caso, por el transcurso de tres (3) años contados a partir del momento de la realización del acto.

  

Contra los actos de competencia desleal, le asiste a quienes se consideren afectados, el derecho de ejercer las acciones previstas en el artículo 20 de la Ley 256 de 1996, cuya competencia se encuentra en cabeza de  los jueces civiles del circuito o a la Superintendencia de Industria y Comercio, lo anterior siempre y cuando no se haya iniciado la misma acción de competencia desleal, por los mismos hechos y contra la misma persona, ante autoridad judicial distinta a la Superintendencia de industria y comercio.

 

Estas acciones las decide la Superintendencia en ejercicio de funciones jurisdiccionales y a través de ellas se busca la declaratoria de deslealtad de los actos acusados, la suspensión de los mismos o la remoción de sus efectos. Adicionalmente, permiten una reparación económica, a través de la pretensión de indemnización de perjuicios.

 

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JAVIER ANDRES RODRIGUEZ GOMEZ



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